« Après le plaisir de posséder des livres, il n'en est guère de plus doux que celui d'en parler. » Charles Nodier
"On devient bibliophile sur le champ de bataille, au feu des achats, au contact journalier des bibliophiles, des libraires et des livres."
Henri Beraldi, 1897.

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jeudi 18 septembre 2008

Edouard Rahir, libraire émérite et bibliographe

Amis Bibliophiles Bonsoir,

Juste un mot pour vous remercier de venir toujours plus nombreux sur le blog avant de céder la parole à Xavier, qui vous entraîne sur les terres champenoises de Jean-Paul et vous propose un très beau portrait de Rahir. En passant, on notera que Rahir est moins pudibond que bien des libraires modernes et qu'il assume parfaitement en disant que la "librairie n'est, ni un métier, ni un art, c'est un commerce...". E
n passant, l'un de vous possède-t-il un exemplaire "Rahir"?

« A coté de la joie de former une bibliothèque, rien ne vaut le plaisir de la décrire, si ce n'est la satisfaction d'en relire la description »

Edouard Rahir, est né à Epernay en 1862, âgé de 16 ans il entra à la librairie Morgand et Fatout. La librairie avait été fondée en 1854 par Ernest Caen, et appartenait depuis 1874 à Damascène Morgand qui avait été employé, chez le libraire Auguste Fontaine, avant de s'établir Passage des Panoramas en 1876, avec comme associé Charles Fatout.

La librairie Morgand devint la première librairie de Paris, il s'y réunissait tout un cénacle de bibliophiles. On y croisait : James de Rothschild, Emile Picot, le prince d'Essling, Charles Fairfax-Murray, Ivan Orloff, Ernest Quentin-Bauchart (un article sur ce bibliophile est à venir...), Eugène Paillet, La Roche-Lacarelle, de Lignerolles, Roger Portalis, Henri Béraldi, mais aussi des collectionneurs Anglais, et surtout Américains qui savaient que tout se passait dans le chemin du "passage".

Edouard Rahir appris rapidement à aimer les livres, mais aussi à les connaitre. Charles Fatout décède en 1882. Edouard Rahir est déjà à cette époque un élément incontournable de la librairie. C'est lui, dorénavant, qui s'occupe de l'achat en salle des ventes, il voyage aussi beaucoup à l'étranger.

Damascène Morgand quitte ce monde en 1897, et c'est tout naturellement Edouard Rahir qui reprit la maison. Pendant vingt cinq ans, il achète et vend les plus beaux livres anciens et modernes, et les plus rares. Il dirige peu de temps après la première guerre, les ventes les plus fameuses, puis il prit sa retraite et c'est son collaborateur depuis 1897, Francisque Lefrançois, qui lui succéda.
Edouard Rahir fut le premier président du Syndicat de La Librairie Ancienne et Moderne.

Depuis 1920, Edouard Rahir s'était retiré des affaires. Il vivait à St Germain-en-Laye où il avait fait bâtir une propriété. Sa démission donnée au Syndicat de La Librairie, il avait été nommé Président d'Honneur. Edouard Rahir décède le 24 octobre 1924 à l'âge de 62 ans.

Il aura pendant quarante ans consacré sa vie à, l'achat, la vente, des livres les plus beaux et les plus rares. Edouard Rahir possédait une mémoire fidèle qui lui permettait de discuter de la valeur des livres et d'y porter un jugement éclairé. Sa réputation était aussi fortement établie à Paris qu'à l'étranger. En Angleterre, en Allemagne et en Italie il était à son rang, le premier.

C'était une personnalité parisienne, sans extravagance. On ne le voyait, ni aux courses, ni aux premières théâtrales, mais il était bien connu à l'hôtel des ventes, où il a mené de retentissantes enchères. Il était souvent consulté à sa librairie du Passage des Panoramas. Ce passage a été le carrefour où ont circulé les plus précieux exemplaires de la pensée humaine.

La santé de Damascène Morgand n'étant pas très bonne les dernières années de sa vie, c'est donc Edouard Rahir qui se chargea de la rédaction des catalogues des ventes de la bibliothèque de Mr Destailleur (1891-1895), puis de celle de Guyot de Villeneuve, le président de la Société des Bibliophiles François.

Le catalogue le plus important fut celui de la vente de Mr Dutuit de Rouen et publié en 1899. Le catalogue est une œuvre bibliographique considérable et représente le résultat de longues recherches sur la provenance, la typographie et l'illustration sur les livres d'heures.

Il a également montré ce dont il était capable en publiant en 1907, sa bibliothèque de l'amateur, une deuxième édition, revue, corrigée et augmentée paraîtra en 1924.

Dans ce manuel du « Guide sommaire à travers les livres les plus estimés », se trouve réunies, et classées les connaissances d'un libraire. Le catalogue est accompagné d'une notice sur la typographie et la reliure, et qui font honneur à la science de l'auteur, mais aussi, à sa vivacité et à la délicatesse de son esprit.

La première édition du manuel, et la seconde…considérablement enrichie.

Edouard Rahir fut aussi le créateur de bibliothèques d'amateurs. Il cherchait des livres, conseillait, et le jour de la vente acquérait le livre. Celle de Mr Lebeuf de Montgermont fut formée par Edouard Rahir et vendue par lui en 1911-1913.

La dernière vente, durant laquelle il était expert, fut celle de Mr Arthur Meyer et qui s'est déroulée au printemps de 1924, il y acheta un Molière avec l'autographe du poète et des dessins de Boucher pour un des ses clients (200 000 francs).

Edouard Rahir sut se faire une bibliothèque personnelle que bien peu de personnes ont eu le privilège de connaitre ; elle renferme des trésors digne de musées.

Edouard Rahir comprend de très bonne heure que le premier devoir d'un bon libraire est de bien cataloguer ses livres. Les 10 volumes du bulletin Morgand (1876-1904), décrivent minutieusement le nombre impressionnant de 46 593 articles, sans compter, ceux, énumérés dans les répertoires de 1878, 1882 et 1893, et, ceux, décrits dans les 21 bulletins publiés de 1904 à 1920. James de Rothschild et Emile Picot ne dédaignèrent pas y collaborer.

Le Bulletin Morgand est l'œuvre principale de Edouard Rahir, mais ce n'est pas la seule, à l'occasion d'une exposition à Tours en 1890, il rédigera une rarissime plaquette : « Notice sur les Rabelais de Mr Bordes », où il faisait preuve de connaissance fort étendue sur l'histoire littéraire du XVIe siècle.

Ensuite, vînt, toute une série de catalogues dressée pour la vente des bibliothèques, les autres pour la satisfaction de leurs possesseurs. C'est une des parties les plus importantes de l'œuvre de Edouard Rahir, où son érudition se déploya avec le plus de succès.
Il a obtenu la légion d'honneur en 1910.

« La librairie n'est, ni un métier, ni un art, c'est un commerce, mais parmi les commerces peu sont plus agréables et des plus relevés »
Essai des écrits d’Edouard Rahir, catalogues de ventes et de bibliothèques

-10 volumes du Bulletin Morgand (1876-1904)
-Répertoire de 1878, 1882 et 1893
-21 Bulletins publiés de 1904 à 1920

- Notice sur les Rabelais de Mr Bordes, exposition à Tours en 1890
- Catalogue des livres composant la bibliothèque de feu Mr le baron James de Rothschild
- Bibliothèque Eugène Paillet (in le vingtième fascicule du Bulletin Morgand), tirage à part sous le titre de : Catalogue des livres de la bibliothèque de Mr Eugène Paillet
- Vente de l'Abbé Bossuet, 1888
- les cinq ventes de Mr Destailleur, 1891, et 1893 à 1896
- Emile Müller, notaire à Bruxelles, 1892
- Marquis de B..., 1892
- les deux ventes Goncourt, 1897
- Guyot de Villeneuve, 1900-1901
- Vente Eugène Paillet, 1902
- Vente Henri Bordes, 1902
- Auguste de Boislaville, 1904
- Alexandre Lantelem, 1904
- L. de Montgermont, 1911-1913
- Henri Houssaye, 1912
- G. de Th...., 1913
- A. de Beurdeley, 1920-1921
- La collection Dutuit, livres et manuscrits, 1899
- Catalogue d'une collection unique de volumes imprimés par les Elzevier, 1896
- Catalogues de livres Français de la bibliothèque du baron Ferdinand de Rothschild à Waddesdon ; ce catalogue n'est pas signé, mais il n'est pas douteux que Edouard Rahir l'ai rédigé presque en entier.
- Catalogue of a books selected from the library of an English amateur (1893-1897), ne sont pas à proprement parlé l'œuvre de Rahir, l'auteur est feu Lord Carnavon, propriétaire de la collection, mais Rahir y avait contribué par plus d'une notice savante.
- Bibliothèque de l'amateur, 1907
- Bibliothèque de l'amateur, 1924, édition revue et considérablement augmentée; cet indispensable manuel se divise en deux parties : un dictionnaire des livres les plus recherchés, avec une foule de détails utiles et peu connus; une série de tableaux méthodiques, où ces mêmes ouvrages sont réunis, groupés à nouveau d'après leur contenu, leur typographie et leurs illustrations.
- dans le Bulletin Du Bibliophile de 1913, important mémoire sur la vente de Robert Hoe de N.Y
- en 1922, six travaux sous sa signature :
- Molière à la comédie Française et chez les bibliophiles
- Les livres anciens de la bibliothèque d'Henry Meilhac
- Deux catalogues de bibliothèques particulières
- Un legs important à la bibliothèque nationale
- A propos des modifications apportées à une gravure du XVIe siècle
- Une exposition de reliures à Florence
- 1923, un article sur l'exposition du livre Français au pavillon de Marsan
- 1924, mélanges offert à Emile Picot, il a apporté une précieuse contribution sur la première édition des œuvres de Clément Marot
- Revue des livres anciens (1913-1914)
- un travail sur un recueil de pièces gothiques de la vente Lignerolles
- des reliures de Trautz-Bauzonnet à propos d'une vente récente

Au lendemain de la guerre, il découvrait en Angleterre un volume unique de Bernard de Palissy, et en imprimait le texte en 1919 dans une plaquette : Architecture et ordonnance de la grotte mystique de Monseigneur le Duc de Montmorency, premier livre du célèbre potier, demeuré inconnu, réimprimé d'après l'édition de la Rochelle, 1563

- demeuré inachevé : un ouvrage sur lequel il travaillait depuis quelques années, sur les livres illustrés Français du XVe au XVIe siècle. Ses notes étaient prises, ses descriptions rédigées, et au moment ou il allait pouvoir mettre en œuvre ses matériaux... la plume lui est tombée des mains.
- Cours professionnels de la librairie, leçon du 27 mai 1924 faite au Cercle de la Librairie par Mr Edouard Rahir, in discours & articles publiés à l'occasion de son décès, P., 1925, in-12, (4)ff+80pp.+(2)ff, portrait photographique en frontispice, 275 exemplaires non mis dans le commerce, tirage sur papier vergé épais, contient : Discours de Mr Lucien Gougy/Article de Mr Georges Blaizot/Article de Mr Joseph Galtier/Article publié par "The Times Paris/Article de Mr Seymour de Ricci/Conférence faite au Cercle de la Librairie le 27 mai 1924 par Edouard Rahir
(Pour les aficionados uniquement !!!)
Cet article s'est fortement appuyé sur ce livre que j'ai acquis à la foire St Sulpice en juin 2008

- Les 6 catalogues de sa vente : -Catalogue de la bibliothèque de feu Mr. Ed. Rahir (1862-1924)
P., Francisque Lefrançois. 1930-1938. 6 vol. in-4. Très nombreuses illustrations hors texte reproduisant des reliures de sa collection.
T1 : Livres anciens du XVe au XIXe siècle. Riches reliures anciennes, la plupart de provenances royales, personnages et amateurs célèbres. Quelques livres illustrés du XVIIIe siècle dans leur reliure ancienne en maroquin.
T2 : Livres anciens illustrés des XVe et XVIe siècles. Livres d'heures. Riches reliures anciennes et modernes.
T3 : Livres illustrés du XVIIIe siècle, riches reliures anciennes.
T4: Livres armoriés des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles, riches reliures anciennes
T5 : Livres anciens des XVe, XVIe et XVIIe siècles, belles reliures anciennes
T6 : (1938) Livres anciens et modernes, riches reliures anciennes et modernes

Merci Xavier!

H

10 commentaires:

xavier a dit…

Bonsoir Hugues, Merci pour la mise en page
Cordialement
Xavier

Jean-Paul Fontaine a dit…

Je tiens à être le premier à te féliciter pour ton "essai" sur Rahir. Je n'ai plus qu'à remettre à plus tard le mien qui était destiné au "magazine du Bibliophile"...qui était moins bien renseigné, ne possédant pas la fameuse plaquette que tu as trouvée avant moi à Saint-Sulpice !
Bien amicalement.

Eric a dit…

Je serai donc le deuxième.
Félicitation pour ce billet particulièrement bien documenté.

Eric

Anonyme a dit…

Quoi en penser ? Ce que je souhaite c'est que cette bonne amitié et bonne humeur continue à nous habiter au travers de nos articles et commentaires ainsi qu'à l'occasion des dîners.
Patrick

Eric a dit…

L'amoureux de sciences que je suis se tâte...

http://cgi.ebay.fr/ws/eBayISAPI.dll?ViewItem&item=120305640345#description

J'y vais ou j'y vais pas ?

Frédérick, ton avis ? (et attention hein, je l'ai vu le premier !)

Eric
P.S. 1 : lire aussi les questions/réponses
P.S. 2 : Bergamote, arrête de griffonner sur mes livres d'alchimie tout de suite !

Hugues a dit…

Belle trouvaille! Ca sent le chopin! Fonce!
Hugues

frédérick a dit…

Bonjour Eic,

Cette annonce est incroyable... c'est la première du genre que je vois passer sur ebay. Le type est gonflé ! Pour les passionnés d'alchimie, on ne dit pas "matière première" mais "première matière". Pour ceux qui veulent connaître le nom secret de cette matière pour 4999 Euros (je ne suis pas aussi gourmand que l'annonce d'ebay), je vous révèlerais ce nom mystérieux... mais attention, ça va en ébranler plus d'un...

frédérick a dit…

Bonjour Hugues,

j'ai beaucoup de défauts, mais j'ai une qualité... je suis fidèle.
Cette polémique m'attriste. Les bibliophiles ne sont déjà pas nombreux...
Bonne chance tout de même à ceux qui prennent leur envole, mais je reste dans le nid.

Anonyme a dit…

Pour revenir au sujet... Bel article.
Dommage que la forme "blog" ne le mette pas assez en valeur.

Vincent.

Anonyme a dit…

Une petite rectification. Le catalogue de la collection de livres et de manuscrits des frères Dutuit n'est pas un catalogue de vente. Ce catalogue de leur bibliothèque était destiné à faire connaître un pan particulier de leur très riche collection d’œuvres d'art. L'ensemble est conservée au Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris depuis 1902. "Le Rahir" a été numérisé. Il est téléchargeable depuis cette page : http://www.petitpalais.paris.fr/content/manuscrits-et-incunables-de-la-collection-dutuit, de même que la totalité des manuscrits ainsi que quelques incunables de la collection Dutuit.

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